Andando em carros com estranhos

Algumas décadas atrás, alugando sua casa para um completo estranho para o fim de semana parecia louco. Como você saberá se deve confiar na pessoa para não saquear sua casa, dar uma grande festa e deixar a bagunça para você limpar quando voltar? Entrando no carro de um estranho há 20 anos? De jeito nenhum. Colocando seus filhos no carro de um estranho? Não é uma chance.

Hoje, tudo isso parece completamente normal; Além disso, parece estranho não usar os aplicativos e plataformas que se tornaram tão centrais em nossas vidas. O Airbnb e outras plataformas na economia compartilhada nos convenceram a confiar em estranhos com nossas posses mais valiosas e, em alguns casos, com nossos entes queridos. E estamos fazendo isso em uma escala surpreendente. Mais de 2 milhões de pessoas ficam em um aluguel do Airbnb todas as noites.

Pode não parecer, mas estamos testemunhando um incrível feito de coordenação que vale a pena refletir. Mas primeiro, vamos reimaginar o passado não tão distante. Imaginemos que você esteja pensando em comprar um carro usado de um completo estranho. Antes de se sentir confiante em fazer essa transação, você precisará coletar muitas informações. Você quer ter certeza de que entende os termos do contrato e tem boas informações sobre a reputação do vendedor e a qualidade e condição do carro. O carro recebeu manutenção regular? Já esteve em um acidente de carro? Mesmo que o vendedor forneça esta informação, como você pode saber se ele está dizendo a verdade?

Agora, de que tipo de informação você precisaria antes de entrar no carro de um estranho? O que você gostaria de saber antes de concordar em ficar na casa de um estranho? Que tal alugar um quarto de um proprietário que também vai ficar lá? Adquirir e usar essas informações é o que os economistas chamam de custos de transação. Esses custos incluem todo o tempo e esforço (e possivelmente os custos financeiros também) que devemos empreender para coletar informações antes que possamos nos sentir confiantes de que uma transação que estamos prestes a fazer é legítima. O economista Ronald Coase descreveu os custos de transação em sua palestra no Nobel:

Quais os preços devem ser descobertos. Há negociações a serem empreendidas, contratos devem ser elaborados, inspeções devem ser feitas, providências devem ser tomadas para resolver disputas, e assim por diante.
Em uma interação em que você sabe pouco sobre a pessoa com quem está trabalhando, os custos de transação podem ser altos. Há uma década, os custos de transação eram proibitivamente altos. Nós não passamos a noite nas casas de completos estranhos, colocamos nossos filhos em seus carros ou os colocamos em nós mesmos porque não temos informações suficientes para nos sentirmos seguros em fazê-lo.

A economia de compartilhamento está reduzindo os custos de transação
Na economia digital atual, as plataformas reduziram os custos de transação ao fornecer aos consumidores maior acesso a informações sobre com quem eles estão interagindo e quais serão os termos da transação. E os sistemas de classificação de duas vias fornecem ainda mais informações, permitindo que os dois lados de cada transação forneçam continuamente feedback instantâneo sobre suas interações. Por exemplo, quando você liga para um Lyft para se encontrar com seus amigos, é solicitado que avalie o seu motorista no final da viagem, mas o motorista também lhe dá uma classificação como passageiro. Assim como os passageiros podem solicitar um motorista com uma classificação mínima, os motoristas também não precisam aceitar solicitações de passageiros com avaliações baixas.

Forquet, Larson e Cowan, da Universidade de Waterloo, escreveram sobre como os mecanismos de reputação, como as revisões bidirecionais, podem ajudar a estabelecer confiança ao reduzir a incerteza:

Os sistemas de feedback, ou mecanismos de reputação, aumentam a confiança e a confiabilidade entre estranhos envolvidos em transações comerciais. Eles fornecem histórias resumidas do comportamento passado, aumentando as oportunidades de participantes bem comportados e diminuindo as de participantes mal comportados. Assim, melhoram a confiança, recompensando a cooperação.
Além de compartilhar informações e permitir classificações de duas vias, as empresas que operam dentro da economia compartilhada perceberam que podem aumentar o número de transações que estão ocorrendo, fornecendo garantias adicionais sobre como as transações serão monitoradas e aplicadas. Por exemplo, no caso de uma locação não ser planejada, a Airbnb agora oferece a todos os anfitriões US $ 1 milhão em seguro de responsabilidade civil gratuita para cada listagem. A empresa também monitora o risco realizando verificações de antecedentes em hosts e convidados e marcando cada reserva quanto a riscos potenciais usando análise preditiva e aprendizado de máquina.

Serviços como esses reduzem ainda mais os custos de transação e incentivam os participantes a confiar nos estranhos com os quais estão interagindo on-line por meio de serviços como o Turo e o Airbnb. Em seu artigo de 2016, Adam Thierer, Christopher Koopman, Anne Hobson e Chris Kuiper descreveram este desenvolvimento:

Embora o eBay e o Airbnb tenham começado basicamente como uma plataforma simples de listagem de serviços, logo ficou evidente que adicionar serviços e mecanismos para aumentar a confiança na transação seria valioso para ambas as partes. Isso libera as pessoas de terem que avaliar criticamente cada pessoa com quem elas interagem, diminuindo assim os custos de transação. O que esses sistemas têm em comum é que eles reduzem radicalmente os custos de transação, tornando a cooperação livre de problemas entre as diversas partes mais fácil do que nunca.

A redução de custos de transação beneficia os trabalhadores de espetáculo, também
Embora grande parte da literatura tenha se concentrado em como reduzir os custos de transação beneficia os consumidores, o crescente número de trabalhadores na economia também se beneficia de avanços tecnológicos que fornecem mais informações do que nunca sobre as habilidades e habilidades de uma pessoa em particular a possíveis empregadores. Os empregadores também se beneficiam, pois podem usar essas informações para decidir quais freelancers seriam os melhores parceiros para um projeto em particular.

Ronald Coase, em seu famoso artigo intitulado “A natureza da empresa”, explorou como os custos de transação afetam as decisões de pessoal da empresa. Coase explicou que as empresas trazem funcionários tradicionais (trabalhadores W-2) porque geralmente há altos custos de transação para simplesmente interagir com contratados separados (1099 trabalhadores) em um mercado aberto. Isso inclui o tempo e o esforço necessários para avaliar possíveis contratados de cada projeto para ver se eles serão adequados. Eles também incluem o esforço gasto negociando com essa pessoa em particular e chegando a um acordo sobre os termos de emprego. Por fim, os custos de transação do trabalho com os contratados também incluem todos os esforços necessários para monitorar e garantir que o trabalho esteja sendo executado adequadamente.

As empresas respondem a altos custos de transação ao trazer funcionários em tempo integral que podem direcionar sem precisar criar um contrato separado para cada transação. Trabalhar com funcionários em tempo integral também ajuda a resolver o problema principal-agente que pode surgir quando se trabalha com empreiteiros. Os funcionários contratados provavelmente não têm os mesmos interesses que um funcionário W-2 tradicional e, como resultado, pode ser mais difícil alinhar os incentivos da empresa com os do contratado. Os empreiteiros também podem decidir quais projetos gostariam de realizar e quais não os interessam, enquanto os funcionários tradicionais devem levar o pacote inteiro.

Quando os custos de transação do trabalho com freelancers são altos, faz sentido que as empresas tendam a preferir contratar funcionários em tempo integral. Mas quando os custos de transação caem, fica muito mais fácil (e menos dispendioso) para as empresas se associarem a um empreiteiro em um projeto específico, em vez de tentar encontrar um funcionário em tempo integral que atenda a todas as suas necessidades.

Graças aos avanços tecnológicos, os custos de transação associados à contratação vêm caindo há algum tempo. Sites de plataforma como o Upwork permitem que empresas publiquem um projeto e recebam propostas de freelancers de todo o mundo. O site também fornece análises e exemplos de trabalhos anteriores para ajudar as empresas a decidir qual empreiteiro será o mais adequado para o seu projeto. Por fim, assim como o Airbnb e outros, a Upwork oferece uma plataforma de pagamento segura, reduzindo ainda mais os custos de transação do trabalho com um pretenso estranho. Os freelancers também podem usar a plataforma para decidir com quem gostariam de trabalhar e que tipo de projetos querem assumir, dando-lhes mais flexibilidade para desenvolver suas carreiras na direção que mais valorizam.

Não deve ser surpresa que, à medida que os custos de transação caiam, o número de funcionários por empresa não-empregada continue a cair. Ou seja, cada vez mais trabalho está sendo completado por indivíduos que operam em seus próprios termos e não dentro de uma relação tradicional de emprego.

O que o futuro guarda?
Consumidores, empresas e trabalhadores da economia gig beneficiam-se com o aumento da troca de informações, porque reduz os custos de transação e aumenta o potencial de troca mutuamente benéfica. Plataformas na economia compartilhada estão fornecendo não apenas sistemas de classificação on-line, mas também seguros e sistemas de pagamento seguros. A economia compartilhada está nos dando uma razão maior para confiar uns nos outros, permitindo-nos interagir de maneiras mutuamente benéficas que melhoram nossas vidas e as vidas daqueles que nos rodeiam.

Como Michael Munger, economista da Duke University, aponta: A economia compartilhada está criando duas grandes mudanças. Nós tendemos a nos concentrar no primeiro. Em vez de comprar e possuir os itens que precisamos e queremos, a tendência tem sido para alugar bens para uso a curto prazo. Isso pode ter enormes benefícios em termos de redução de custos para os consumidores, pois só teremos que pagar pelo uso de um determinado item durante o tempo em que precisarmos. Também não teremos que pagar para armazenar itens que não usamos com frequência. Ao olhar para o futuro, Munger diz:

“Se Andy Warhol estivesse vivo hoje, ele poderia descrever o novo mundo desta maneira: no futuro, as pessoas terão coisas próprias por quinze minutos.”
Mas a segunda mudança é tão importante. Talvez, até mesmo, esse seja o impacto duradouro do crescimento na economia digital: em vez de os consumidores interagirem com produtores organizados como firmas tradicionais, os consumidores vão interagir cada vez mais diretamente com outros indivíduos que atuam como produtores. Essa rede já está se concretizando, já que os indivíduos podem alugar casas de férias através do Airbnb ou comprar uma carona do vizinho que tem um carro e que, por acaso, dirige para a Lyft. Também estamos vendo isso atrapalhar as indústrias tradicionais dominadas por empresas maiores.

Mas esses avanços tecnológicos não são inevitáveis. Se quisermos desfrutar de melhorias contínuas em como interagimos uns com os outros, devemos pensar cuidadosamente sobre as políticas públicas que implementamos para regular essas interações. Se adotarmos regras flexíveis e que permitam inovação e experimentação, provavelmente veremos as tendências atuais continuarem. Essas reduções nos custos de transação beneficiarão consumidores, empresas e trabalhadores.